НТИ июнь Информация, Наука, Изобретения, Ч.3

Уважаемые коллеги, читатели «Методолога»!

Раздел ИНФОРМАЦИЯ в этот раз компьютерам и интерфейсам.

«Прогноз компании Intel: в 2015 году появятся первые самообучающихся компьютеры, работающие на принципах головного мозга», пишет 30 мая www.nanonesnet.ru. «Компания Intel, как и все другие компании, постоянно работает над расширением сферы своей деятельности. Одним из направлений такого расширения, которое избрала компания Intel, является разработка компьютеров, обладающих искусственным интеллектом, которые смогут самообучаться и, со своей стороны, изучать своего пользователя. С этой целью компания Intel начинает инвестирование исследований, которые могут привести к появлению электронных цифровых устройств, работающих подобно человеческому мозгу. И произойти это должно, по мнению специалистов Intel уже в 2014 или 2015 году.  

Координацию и управление реализацией данной программы осуществляет Научно-исследовательский институт искусственного интеллекта компании Intel (Intel's Collaborative Research Institute for Computational Intelligence), а работы выполняются силами ученых и других специалистов Университета Technion в Хайфе и Еврейского университета в Иерусалиме. Конечной целью данных исследований является создание портативных и переносных компьютеров, которые все время наблюдают за своими пользователями и самообучаются на основе собираемых данных. Самым ярким примером применения новых технологий, приведенным компанией Intel, является пользователь, оставивший ключи от офиса где-то в доме да перед самым отпуском. Через неделю, две, когда этот человек соберется выйти на работу, компьютер непременно напомнит ему о необходимости захватить с собой эти ключи и укажет место, где они лежат.

Эксперты компании Intel утверждают, что число транзисторов, которые можно разместить в пределах однокристальной схемы, растет со временем в экспоненциальной зависимости. Таким образом, лет этак через 10, их количество может сравняться и превысить количество нейронов человеческого мозга. А некоторые отдельные «разумные» функции, присущие человеку, уже можно будет увидеть в 2014–2015 годах. Намеки на реализацию подобных технологий уже демонстрировались в некоторых проектах компании Intel. В прошлом году специалисты Intel по заказу компании Adidas разработали интерактивные вычислительные системы, которые сами могли определить, является ли посетитель мужчиной или женщиной, взрослым или ребенком, и вывести соответствующий перечень товаров и рекламу, ориентированные на конкретную группу покупателей».

«Пальцем по воздуху: разработан новый интерфейс для управления ПК», сообщает 20 июня www.nanonesnet.ru. «Компания Leap Motion разработала оригинальный интерфейс, который позволяет управлять компьютером буквально с помощью движения пальцев. Современный компьютерный интерфейс в виде «мышки» и клавиатуры безнадежно устарел. Так, компьютерная мышь очень неудобна при работе с большими, с диагональю больше 1 м, экранами, а клавиатура бесполезна при работе в очках виртуальной реальности. Новый интерфейс под названием Singularity Hub позволяет управлять компьютером при помощи естественных движений пальцев. Простые инфракрасные датчики следят за движениями рук пользователя с беспрецедентной (до 0,01 мм) точностью и воспроизводят их на экране.

Главной деталью этой технологии является совершенное программное обеспечение, которое создает трехмерную модель рук и позволяет переносить их движение в виртуальную среду. Также появляется возможность использовать для управления компьютером интуитивные движения, например, «сжимать» в руке кусок набранного текста и перетаскивать его в нужное место или пальцем затирать нарисованные в графическом редакторе линии. Главное – не приходится использовать дорогостоящий сенсорный экран или тянуться к углам большого монитора. Датчики Singularity Hub можно установить на любой монитор или просто на стол, стену – если работа идет с виртуальными очками. В последнем случае появляется возможность легко набирать текст, так как на изображении, выводимом очками, видны виртуальные руки пользователя и можно контролировать нажатия на виртуальные клавиши.

Новое устройство стоит совсем недорого – менее 70 долл. Невысокая цена связана с дешевизной самого оборудования: основная стоимость – это цена программного обеспечения. При этом во время работы Singularity Hub потребляет всего лишь 5% мощности процессора. В настоящее время Leap Motion принимает предварительные заказы на Singularity Hub, широкие продажи планируется начать в период с декабря по февраль.Особенности нового интерфейса могут сделать его таким же распространенным, как и современные «мышка» и клавиатура. Singularity Hub можно применять не только для работы с персональным компьютером, но и в кабине самолета, автомобиля и множестве других приложений, где требуется простой в использовании интерфейс».

«Прозрачное управление: всеми пальцами» описано 6 июня на www.popmech.ru. «Полупрозрачный тачскрин позволяет использовать сенсорное управление и на передней, и на задней поверхности одновременно. Большое внимание посетителей выставки 2012 Wireless Japan привлекла новинка, которую продемонстрировали японские компании NTT DoCoMo и Fujitsu. Это прототип смартфона с полупрозрачным сенсорным экраном, работать с которым можно на обеих сторонах одновременно: датчики прикосновения имеются и на передней, и на задней поверхности 2,4-дюймового дисплея. Возможности новой технологии понятны из видеоролика – пользователь легко находит и активирует иконку программы на задней стороне дисплея, в то время как развернутое на передней стороне приложение остается на своем месте.

Еще больше перспектив открывает сама возможность использования большого количества жестов, комбинирующих нажатие и движение с двух сторон дисплея. Для их демонстрации была создана наглядная программа, позволяющая манипулировать виртуальным кубиком Рубика. Понятно, что пока прототип имеет массу недостатков, которые столь заметны, что сводят на нет все его преимущества. Главный из них – слабая видимость, которая особенно проявляется при ярком освещении. Причем решения этой проблемы не видно: сам принцип требует использования полупрозрачного, не слишком яркого изображения. Неудивительно, что каких-либо обещаний о грядущем успехе гаджетов с подобными дисплеями – или хотя бы о планах коммерческого использования технологий – ни NTT DoCoMo, ни Fujitsu не дают. Придется поработать дополнительно».

 

Раздел НАУКА. ЖИЗНЬ. ЧЕЛОВЕК содержит три заметки.

«Великое молчание вселенной: отсутствие результата» обсуждается 9 июня на www.popmech.ru. «Поиск сигнала от развитых внеземных цивилизаций в соседней планетной системе закончился ничем. В эфире пусто – но надежды остаются. Чем больше разрешающая способность телескопа – тем более мелкие детали способен он разглядеть. У орбитального Hubble, например, она составляет около 100 угловых миллисекунды. Это замечательная цифра – но не лучшая из существующих. Максимальным разрешением на сегодня обладают интерферометрические радиотелескопы. Если не вдаваться в детали, то можно сказать, что разрешающая способность определяется размерами телескопа – а технология радиоинтерферометрии со сверхдлинными базами позволяет объединять в единый инструмент наблюдений по нескольку радиотелескопов, разнесенных порой на тысячи километров. Разрешающая способность таких инструментов на порядки выше, чем у Hubble. Таким радиоинтерферометром воспользовались и австралийские ученые для детальных наблюдений за красным карликом Gliese 581, расположенного в 20 световых годах от нас. Его система включает шесть известных нам планет, из которых – что особенно важно – три считаются условно пригодными для жизни. По крайней мере, параметры их орбит и массы вполне для этого подходят. А если на них есть жизнь – не стоит ли попробовать уловить упорядоченные радиосигналы, которые, возможно, создают обитающие там цивилизации?

Именно этим и занялись австралийские астрономы – скорее не для фактического обнаружения этих сигналов, а для того, чтобы впервые апробировать возможности радиоинтерферометрии со сверхдлинными базами для решения подобных задач. В их распоряжении был и подходящий инструмент: Australian Long Baseline Array, включающий три радиотелескопа, разделенные расстоянием порядка сотен километров и дающие вместе картинку с разрешением примерно тем же, что у Hubble. Данные были получены в течение 8 часов наблюдений в июне 2007 г., на частоте около 1500 МГц (почему возникла такая задержка с публикацией результатов, авторы не сообщают). Анализ всего «радиошума» системы Gliese 581 позволил выявить 222 потенциальных упорядоченных сигнала, однако после их изучения все до одного оказались ложными – скорее всего, это случайно уловленные сигналы околоземных спутников. Все это печально, но в принципе не исключает возможности наличия на планетах Gliese 581, и даже возможности того, что там имеются достаточно развитые цивилизации, использующие для коммуникаций радиоволны.

Результат скорее продемонстрировал границу чувствительности нашей аппаратуры, которая требует достаточной мощности сигнала для того, чтобы тот был уловлен и восстановлен. В данном случае она должна была составлять не менее 7 МВт/Гц – стало быть, вряд ли стоит ждать, что мы уловим некий случайный сигнал. Разве что братья по разуму, так же как и мы, время от времени посылают сообщения в космос в надежде, что его случайно услышит кто-нибудь еще. Во всяком случае, если б такой сигнал с Gliese 581 был подан посредством радиоантенны уровня мощного телескопа Arecibo, мы сумели бы его поймать. Все это не исключает того, что в будущем появятся более чувствительные приборы, которые потенциально смогут поймать и случайный сигнал – простую радиосвязь, которой, возможно, пользуются и на далеких планетах.

Возможно, это доступно и для имеющихся инструментов – во всяком случае, авторы планируют повторить наблюдения с использованием более мощного радиоинтерферометра Square Kilometre Array, телескопы которого будут расположены в Австралии, Новой Зеландии и Южной Африке и позволят достичь в 50 раз большего разрешения, чем у всех существующих аналогичных приборов. Ученые подсчитали, что это позволит снизить энергию доступных радиосигналов из Gliese 581 до нескольких КВт/Гц. Впрочем, в целях недостатка не будет. Gliese 581 – не единственная звездная система поблизости от Солнца, и будем надеяться, что однажды новый радиоинтерферометр позволит нам услышать неслыханное – радиотрансляцию с какой-нибудь другой планеты».

«Неубиваемый: чемпион по выживанию» описан 28 июня на www.popmech.ru. «Заморозьте его, засушите в вакууме, облучите огромной дозой радиации – и все равно он выживет. Эксперименты на орбите позволили найти, возможно, самый «неубиваемый» организм на Земле – и дали новые доводы в пользу гипотезы панспермии. Еще в 2008 г. европейские исследователи отправили на МКС нечто вроде чемодана – контейнер, заполненный биологическими образцами, которые в рамках эксперимента Expose-E с тех пор подвергались убийственному воздействию открытого космоса. В самом деле, космонавтов, работающих за бортом станции, защищают скафандры, которые поддерживают комфортную температуру, давление и влажность, экранируют излучение – и все равно слишком длительное время в открытом космосе люди не проводят: опасно.

С организмами в контейнере Expose-E церемониться никто не собирался. Если б существовали организации, защищающие права микроорганизмов, им было бы отчего переполошиться: после установки на внешней поверхности европейского модуля МКС Columbus миллионы бактерий, лишайников и водорослей были предоставлены сами себе. «Мы исследовали пределы жизни», - поясняет один из авторов экспериментов Рене Деметс (René Demets). Здесь, на Земле магнитосфера и атмосфера планеты избавляют нас от убийственного воздействия заряженных частиц космических лучей и солнечного ветра, от опасного ультрафиолетового излучения Солнца. Температура у поверхности более-менее стабильна. Даже самые экстремальные условия кажутся мягкими в сравнении с тем, что пришлось пережить подопытным микроорганизмам. Солнце опаляло их жестким ультрафиолетом. Проносясь вместе со станцией над Землей, они по 200 раз в сутки испытывали перепады температуры от -12 до +40 ºC. И это не говоря о микрогравитации и почти что вакууме вокруг.

Кошмар продолжался несколько месяцев – и в 2009 г. образцы были возвращены на Землю. Их сохранность ученые всесторонне оценили, и недавно представили результаты. Чемпионом стали лишайники – удивительные организмы-симбионты, ассоциации грибов и микроскопических зеленых водорослей. Вернувшись обратно, многие из них возобновили нормальную жизнь и рост, как ни в чем ни бывало. «Они просто перешли в состояние спячки до наступления лучших условий», - добавляет Рене Деметс. Эти выводы привлекли внимание косметических компаний, занимающихся средствами защиты от солнечного ультрафиолета: если лишайникам он нипочем, да еще в таких убойных количествах, то интересно было бы разобраться, в чем состоит механизм их защиты. Отдельно стоит заметить, что поразительная стойкость лишайников служит еще одним косвенным свидетельством в пользу того, что жизнь, однажды зародившись на подходящей планете, может расселяться по другим, путешествуя на борту астероидов и комет. По крайней мере, некоторые ее представители достаточно выносливы для такого перелета».

«Сознательный поиск: мозг сортирующий»  - называется заметка, размещенная 21 июня на www.popmech.ru. «Наше сознание не локализовано в каком-либо определенном участке мозга, оно – продукт коллективной работы нейронов. Какое бы из множества философских определений человеческого сознания мы ни предпочитали, с точки зрения организма и его психики оно выполняет вполне ясную и важную роль. Оно обеспечивает сортировку информации поступающей от органов чувств, отбирая из нее лишь то, на чем в данный момент стоит сосредоточить всю мощь нашего мыслительного аппарата. Где же расположен этот «блок сортировки» среди миллиардов нейронов нашего мозга? Имеется ли определенная группа клеток, занимающаяся этой селекцией? Вопрос этот обсуждается уже довольно давно. Некоторые работы по исследованию структуры первичной и вторичной коры головного мозга приматов показали, что активность их нейронов не отражает достаточно интенсивно сознательные зрительные ощущения. Зато исключительно активно реагируют на них нейроны височной доли. Но заявить, что именно здесь находятся «клетки сознания», было бы преждевременно.

Занялся этим вопросом и работающие в Германии нейрофизиологи из группы Никоса Логотетиса (Nikos Logothetis). Их выводы состоят в том, что подобной «сортировочной станции» в мозге нет: судя по всему, эта функция присуща большим и сложным нейронным сетям, а не какой-то небольшой группе клеток. Авторы вели мониторинг активности нейронов в латеральной части префронтальной коры головного мозга макак под воздействием сложного зрительного стимула. Стимул этот мог быть по-разному интерпретирован, порой попадая в сознание, порой оставаясь на уровне бессознательном. Выяснилось, что активность всей большой совокупности нейронов, за которыми следили ученые, определялась этим визуальным стимулом.

Получается, что «сортировочная станция» должна располагаться одновременно и в височных долях, и в префронтальной коре, охватывая значительные их участки. Чтобы окончательно подтвердить это, они намерены провести аналогичные эксперименты, одновременно следя за активностью и височной доли, и префронтальной коры. При этом авторы предлагают более логичный и простой вывод из этих результатов: необходимый отбор информации осуществляет не определенная узкоспециализированная часть мозга, а сложная сеть нейронов, охватывающая различные его участки. Возникает следующая проблема: как именно организован отбор, обеспечивающий наше сознание должным наполнением».

Раздел ИЗОБРЕТЕНИЯ этого обзора представлен шестью заметками.

«Инженеры придумали простой способ обессолить воду», пишет 13 июня www.nanonewsnet.ru. «Инженеры придумали простой способ обессолить воду с помощью батареи графитовых электродов, покрытых активированным углем. Метод не подходит для очень соленой морской воды, зато весьма эффективен при умеренной концентрации ионов. Работа устройства основана на принципе «вычерпывания» ионов из одного раствора в другой. Исследователи покрыли графитовые электроды слоем пористого (активированного) угля толщиной около 200 микрометров. Батарея электродов опускалась в раствор, и к ней прикладывалось небольшое напряжение (1–2 вольта). Катионы и анионы солей устремлялись к электродам и скапливались в зоне пористого углерода. Спустя небольшое время (чтобы не тратить энергию на электролиз) электроды вынимали и опускали в другой раствор. Во втором растворе напряжение отключалось, поэтому ионы свободно мигрировали из пористой поверхности электродов в жидкость. Затем цикл повторялся снова, обычно около восьми раз.

Авторы показали, что таким способом можно снизить концентрацию хлорида натрия в растворе с 20 до 7 миллимоль – в три раза. Кроме того, если покрыть электроды мембраной, избирательно пропускающей отдельные ионы, то эффективность обессоливания можно увеличить, не меняя принципиально технологию. Новый способ удаления ионов может оказаться из-за своей простоты более экономически оправданным, чем сложные и энергоемкие современные способы вроде емкостной деионизации. Низкое используемое напряжение позволяет создать простые портативные устройства для обессоливания на солнечных батареях. Самое главное ограничение метода связано с тем, что он неэффективен при больших концентрациях ионов – в этом случае применяются более традиционные методы, такие как дистилляция или обратный осмос».

«Создан настольный рентгеновский лазер»,сообщает 22 июня www.nanonewsnet.ru. «Американские физики создали первый в мире настольный рентгеновский лазер. Данная разработка открывает огромные возможности для прогресса во многих областях, включая медицину, биологию и нанотехнологии. На протяжении полувека ученые пытались создать компактный и недорогой рентгеновский лазер, способный, в частности, делать снимки со сверхвысоким разрешением. Подобный прибор позволил бы заглянуть внутрь живой клетки или изучать химические реакции на наноуровне. К сожалению, большинство современных синхротронов, производящих требуемое ученым рентгеновское излучение, потребляют огромное количество электроэнергии. Кроме того, они отличаются огромными размерами, зачастую сравнимыми с футбольным стадионом. Естественно, это затрудняет их широкое применение.

Чтобы уйти от необходимости использования мощного источника энергии, международная команда исследователей под руководством Университета Колорадо Боулдер создала настольное устройство, которое использует более 5000 низкоэнергетических фотонов в средней инфракрасной области спектра. Эти фотоны могут генерировать высокоэнергетический рентгеновский фотон, позволяя фиксировать самые быстрые процессы, включая движение электронов. Под воздействием инфракрасных лазерных импульсов атомы благородных газов теряют электроны, которые ускоряются в инфракрасном свете, и возвращаются к атомам. Кинетическая энергия в результате этого процесса превращается в рентгеновское излучение. Таким образом, часть излучения инфракрасного лазера становится рентгеновским. Настольный прибор дает яркий направленный луч рентгеновского излучения с длиной волны в 1000 раз меньше, чем видимый свет. Это позволяет лучу проникать в различные материалы и изучать их на наноуровне, недоступном для других аппаратов такого размера и стоимости.

Новая технология наверняка пригодится в многочисленных исследованиях по разработке и оптимизации нового поколения электроники, устройств хранения информации и энергии, технологий медицинской диагностики».

«Умные окна запасают солнечную энергию», утверждает 26 июня www.nanonewsnet.ru. «Исследователи из Китая разработали умное окно, которое не только способствует нагреву помещения в холода и охлаждению в жару, но также может применяться в качестве аккумулятора энергии для питания электроприборов, находящихся в здании. В некоторых зданиях мира уже применяются «умные окна» – они служат для снижения энергопотребления здания за счет контроля освещенности помещений, пропускания излучения в определенном спектральном диапазоне и т.д. Одним из наиболее распространенных примеров применения «умных окон» являются музейные витрины и окна музеев, предохраняющие экспонаты от повреждения лучами солнечного света. Чжисян Вей (Zhixiang Wei) из Национального Центра Наноисследований и Технологий создал умное окно, которое является комбинацией суперконденсатора и электрохромного матеиала, способного изменять окраску. При облучении солнечным светом новый материал поглощает лучи Солнца, абсорбирует и накапливает энергию, однако, когда достигается предельная емкость накопления, окно темнеет, понижая уровень пропускаемого света.

Такой подход позволяет контролировать температуру и освещенность помещения, а также запасать энергию, которую затем можно использовать для питания электроприборов. По мере расхода энергии запасающее энергию умное окно [energy storage smart window (ESS window)] увеличивает прозрачность и становится способным запасать дополнительную энергию, подобным образом перезаряжаясь. Запасающее энергию умное окно создано из системы полианилиновых проводов, нанесенных на прозрачную пленку, покрытую электропроводным слоем. Затем нанопровода покрывают слоем гелеобразного полиэлектролита, в результате чего изготавливается электрод; два электрона, приложенные друг к другу, образуют работающее устройство. Конденсаторы из полианилина могут отличаться большой емкостью, этот материал относительно дешев в изготовлении, и, помимо этого, отличается прозрачностью и гибкостью. Гибкие электронные устройства привлекают все большее и большее внимание, поскольку такие системы обладают небольшим весом, их можно легко свернуть или изменить их дизайн каким-либо другим способом.

По словам Вея, запасающее энергию умное окно в тот момент, когда оно не используется, можно просто свернуть как занавеску. Джон Роджерс (John Rogers), эксперт по фотонным устройствам из Университета Иллинойса относится к работе Вея со сдержанным оптимизмом, заявляя, что если стоимость подобного рода технологий упадет, они смогут найти применение в различных областях – от автомобилей до зданий. В настоящее время исследователи из группы Вея работают над оптимизацией нового устройства, варьируя различные электродные материалы и улучшая электрохромные свойства окна. Также они планируют интеграцию устройства с солнечными батареями, что, по их мнению, позволит новой системе запасать большее количество энергии».

Ученые создали магнитный экохолодильник, работающий на воде», пишет 30 мая www.nanonewsnet.ru. «Ученые создали экономичный рефрижератор, работающий на принципе магнитного охлаждения; прибор может охлаждать материалы до минус 20,5 градусов Цельсия, при этом в его системах вместо фреона и других «парниковых» газов циркулирует вода, что делает технологию экологически безопасной. «Мы существенно повысили энергетическую эффективность давно известного принципа, так что магнитный холодильник, сделанный по нашей технологии, затрачивает в два раза меньше энергии, чем обычный», – сказал руководитель разработок, сотрудник факультета энергетической конверсии Технического университета Дании (DTU) Кристиан Бал (Christian Bahl), чьи слова приводятся в сообщении.

В обычных рефрижераторах процесс охлаждения происходит за счет использования сжатого газа – хладагента (это может быть аммиак, фреоны или некоторые углеводороды). Циркулируя в системе, он переходит из жидкого, «холодного», состояния в газообразное – «горячее». Проходя по трубкам внутри камеры холодильника, газ принимает тепло, забранное из нее испарителем, затем попадает в конденсатор, в котором остывает, отдавая тепло в окружающую среду вне холодильника. Чтобы работала технология магнитного охлаждения, нужен сильный магнит и намагничиваемое вещество. Попеременное, «мигающее» (четыре раза в секунду) включение и выключение магнитного поля позволяет «подчинить» изменения температуры намагничиваемого вещества и значительно охладить его.

В основе технологии – применение так называемого магнитокалорического эффекта (МКЭ) – способности любого магнитного материала перераспределять внутреннюю энергию и изменять температуру. Этот эффект был открыт в 1881 году немецким ученым Эмилем Варбургом, применять его для охлаждения предложили американские ученые в 1933 году, однако тогда считалось, что мощность магнитных рефрижераторов и рабочий интервал температур слишком малы для промышленных применений. Вместе с тем, магнитные холодильники компактнее компрессионных и, по предварительным оценкам, приносят меньше вреда окружающей среде. Технология, созданная датскими специалистами, получила название MagCool. Она оказалась энергетически «успешной» благодаря удачному выбору намагничиваемого материала – ученые применили гадолиний, который сильно проявляет магнитные свойства уже при комнатной температуре (для сравнения, некоторые металлы намагничиваются при температуре около 100 градусов). Гадолиний (Gd) – химический элемент с атомным номером 64. Цены на чистый гадолиний на рынке металлов в 2012 году составили до 200 долларов за килограмм.

«Мы планируем доработать технологию, чтобы она получила промышленное применение… Скорее всего, уже через три-четыре года магнитные холодильники можно будет купить», – сказала руководитель проекта MagCool Нини Придс (Nini Pryds), чьи слова приведены в сообщении».

«Ученые упростили конструкцию плаща-невидимки», информирует 25 июня www.nanonewsnet.ru. «Ученые показали, что для создания плащей-невидимок не обязательно использовать сложные метаматериалы. Достаточно обладать точно настроенными лазерами и иметь устройство, создающее магнитное поле правильной конфигурации. Работа пока не принята к публикации, но ее препринт можно прочитать в архиве Корнельского университета. Работа плащей-невидимок основана на том, что они искажают проходящий сквозь них свет таким образом, что внешний наблюдатель не может заметить скрываемый плащом предмет. Для их создания требуются материалы с отрицательным показателем преломления света. Лучшими кандидатами для создания плащей-невидимок сейчас считаются метаматериалы – вещества, свойства которых зависят прежде всего от их структуры, а не от химического состава. Их слоистое строение позволяет получать отрицательные показатели преломления.

В данной работе теоретики показали, что отрицательного показателя можно добиться и без применения метаматериалов. Идея ученых заключается в том, чтобы использовать лазеры с точно подобранными длинами волн, которые могут вызывать индуцированную прозрачность. Она возникает тогда, когда вещество переводится лазерами в состояние, в котором оно не способно поглощать фотоны обычным способом. В этом состоянии его показатель преломления может иметь и отрицательные значения.

Управлять этим процессом можно с помощью приложения внешнего магнитного поля. Если плотность поля распределить правильным образом, то такой материал превращается в плащ-невидимку. Невидимость при помощи такого плаща можно будет включать и выключать в любой удобный момент. Такое устройство потенциально проще, чем созданное из метаматериалов, но имеет и серьезное ограничение – оно позволяет скрыть объект, находящийся на какой-либо поверхности, но не в свободном пространстве. Ранее физики экспериментально показали, что для создания плащей-невидимок могут быть использованы кремниевые сферы. Производство материалов тем сложнее, чем меньше средняя длина волны света, в котором должен работать плащ-невидимка. Скрывающие от инфракрасного света устройства создавать проще, чем те, которые работают в оптическом диапазоне».

«Укол без иглы: сверхзвуковое лекарство» описано 1 июня на www.popmech.ru. «Новое устройство, разработанное под руководством Кэтрин Хоган (Catherine Hogan), впрыскивает лекарство силой самого лекарства – мощной и тонкой струи, сила которой гибко регулируется. Вырываясь из носика на огромной скорости, она сама пробивает кожный покров и может доставлять лекарство на нужную глубину. В принципе, подобный подход сам по себе не нов. Однако все предыдущие варианты использовали силу сжатого воздуха или иного газа, которая использовалась для образования мощной и концентрированной струи. В новом же устройстве используется электропривод: небольшой, но сильный магнит внутри подвижной проволочной катушки, которая связана с поршнем. Подача тока на катушку заставляет ее с огромной силой двигаться, в считанные миллисекунды давление в цилиндре поднимается до 100 МПа, и жидкость выбрасывается на скорости почти звуковой: 314 м/с. Впрочем, снижая силу приложенного тока, эту величину можно регулировать.

Устройство предусматривает несколько схем изменения скорости потока для различных типов инъекций. Скажем, максимальное давление для отправки лекарства поглубже под кожу, за которым следует поток послабее, насыщающий окружающие ткани. Давление меняется и для инъекций в разные типы тканей. Для детей может использоваться один вариант, для взрослых – другой, и т.д. Помимо чисто психологического эффекта такой метод имеет и другие преимущества – скажем, практически исключая передачу инфекций через многократное использование иглы и резко снижая связанные с уколами травмы тканей. Авторы рассматривают и другие, еще более экзотические способы инъекции с помощью своего устройства или его модификаций. Скажем, вместо того чтобы вводить лекарства в сосуд на руке, это теоретически можно делать сквозь хрусталик глаза в зрачок, а при лечении заболеваний внутреннего уха – прямо через барабанную перепонку».

Впервые за много месяцев раздел КУРЬЕЗНЫЕ ИЗОБРЕТЕНИЯ отдыхает. Воистину, «если у тебя есть фонтан, заткни его. Дай отдохнуть и фонтану».  

Вот и подошел к концу очередной обзор новостей. Как обычно, надеюсь, что работал я над ним не зря. Вот только меня лично беспокоит, что майский обзор остался вовсе без комментариев. Возможно, это сезонное явление. А если форма и содержание обзора морально устарели?  Надеюсь, что к этому обзору комментарии все-таки будут.

RSS-материал